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La contaminación ambiental, más letal que guerra, desastres y hambre

20/10/20174:05 pm
RED+ Internacional, con APNueva Delhi, IndiaSaludRed+

Contaminación industrial flota en el Lago Bellundur en Bangalore, India. / Foto AP

La contaminación ambiental -sea del aire o del agua- está causando más muertes año tras año que todas las guerras y actos de violencia en el mundo. También causa más decesos que fumar, la hambruna o los desastres naturales y más que el SIDA, la tuberculosis y la malaria juntos. (Vea también: Emergencia ambiental en Chile por contaminación).

Uno de cada seis decesos prematuros en el mundo durante 2015 -cerca de nueve millones- podría atribuirse a las enfermedades por exposición tóxica, de acuerdo con un estudio publicado el jueves en la revista médica The Lancet.

El costo económico de los fallecimientos, enfermedades y asistencia social relacionada con la contaminación también es considerable, de acuerdo con el reporte, con un costo cercano a los UD$4,6 millones en años, aproximadamente 6,2 % de la economía global.

El estudio representa el primer intento en recabar datos sobre enfermedades y fallecimientos causados ​​por toda la forma de contaminación combinada.

Los expertos señalaron que los nueve millones de años prematuros que el estudio detectaron solo una cifra parcial estimada, y aseguraron que el número de personas que murieron por contaminación es sin duda mayor y se cuantificó una vez que se realicen más estudios y se desarrollen nuevos métodos para evaluar el impacto dañino. (Lea también: Pekín levantó la alerta roja ambiental).

La contaminación del suelo ha recibido muy poca atención. Y todavía existen muchas toxinas que siguen siendo ignoradas, por lo menos de la mitad de los 5.000 nuevos productos químicos propagados a través del mundo desde 1950 han sido sometidos a pruebas de seguridad o toxicidad.

Asia y África son las regiones que ponen más personas en riesgo, según el estudio, mientras que la India encabeza la lista de países individuales. Una de cada cuatro muertes prematuras en la India en 2015, o casi 2,5 millones, fueron atribuidas a la polución, concluyó el estudio. El medio ambiente en China fue el segundo más letal, con más de 1,8 millones de años prematuros atribuidos a las enfermedades relacionadas con la contaminación.

La vasta mayoría de las muertes relacionadas con la contaminación 92 % ocurre en naciones en desarrollo, donde las políticas públicas se enfocan en el desarrollo de su economía, en sacar a la gente de la pobreza y en construir la básica de la infraestructura, en el estudio. Los danos en las naciones son a veces más relajadas, y las industrias usan combustibles más sucios y tecnologías obsoletas. (Lea también: Alerta por alta contaminación en París).

En las naciones ricas, donde la contaminación no es tan generalizada, las comunidades más pobres las más explícitas, se agrega el estudio.

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