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Mayores de 60 años de edad cuidado con el AH1N1

02/09/20192:53 pm
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Mayores cuidado AH1N1

En Colombia, también existen vacunas de tres y cuatro cepas y están disponibles en las EPS. / Foto archivo

Septiembre es el segundo mes del año en donde, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), se encienden las alarmas contra la Influenza (AH1N1). De acuerdo con la entidad, durante el noveno mes se registra el segundo período epidemiológico de influenza (AH1N1) que afecta, entre otros, a la población mayor de 60 años de edad. Por tanto, se hace indispensable recordar la importancia de tomar medidas de prevención.

  • El Grupo Técnico Asesor sobre Enfermedades Prevenibles por Vacunación de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) indica que en dichas poblaciones se hace prioritaria la vacunación, para así reducir la incidencia de la enfermedad grave y la muerte prematura. Cada 31 de agosto se celebra el Día del Adulto Mayor, una población más propensa a presentar complicaciones graves por la influenza (AH1N1), debido a que el sistema inmunitario se debilita con la edad.

Así lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que además reportan que, en los últimos años, entre el 70% y el 90% de las muertes relacionadas con la influenza (AH1N1) de temporada se produjeron en personas de 65 años de edad o más y entre 50 % y 70 % de las hospitalizaciones relacionadas se produjeron entre personas de ese grupo de edad.

  • Las cifras no dejan lugar a duda de la importancia en la prevención de la enfermedad en este grupo poblacional, puesto que, además, esta población suele presentar enfermedades cardíacas, diabetes y otras enfermedades que complicarían su estado de salud, si llegasen a contraer la influenza (AH1N1).

“Los adultos mayores que sufren de diabetes tienen un riesgo 6 veces más alto de ser hospitalizados con diagnóstico de influenza y hasta 3 veces más alto de morir por la misma; así como mayor riesgo de hospitalización, infarto agudo de miocardio y muerte. En cuanto a los pacientes con falla cardiaca se demostró que el 50% de las descompensaciones se deben a la infección por influenza (AH1N1) y es una de las principales causas de hospitalización”. Dr. Gonzalo Prada, Internista Neumólogo.

Vacunación como método preventivo

  • En 2017, un estudio reveló que la vacunación contra la influenza (AH1N1) redujo los casos de muerte, los ingresos a unidades de cuidados intensivos (UCI), la duración de la estadía en las UCI y la duración de las hospitalizaciones en general entre los pacientes hospitalizados con influenza (AH1N1); los mayores beneficiados fueron las personas de 65 años de edad en adelante.  Esto refuerza la importancia de la vacunación en los adultos mayores.
  • En el mundo se cuenta con diferentes vacunas, que se actualizan anualmente, para prevenir la enfermedad. Algunas contienen tres virus:  A(H1N1), un virus de la influenza A (H3N2) y un virus de la influenza B (trivalentes) y otros cuatro virus (tetravalentes) que protegen contra los mismos virus más otro adicional de la influenza B.
  • Para las personas mayores de 60 años de edad se aconseja que, en lugar de recibir la vacuna por atomizador nasal, reciban la vacuna inyectable, ya sea trivalente o cuadrivalente. Ésta última ha demostrado un mejor impacto en la reducción de casos y prevención de complicaciones asociadas a la influenza (AH1N1).
  • En Colombia, también existen vacunas de tres y cuatro cepas y están disponibles en las EPS y/o puestos de vacunación más cercanos. La vacuna contra la influenza es totalmente gratis para adultos mayores de 60 años, mujeres gestantes y niños menores de 2 años de edad.

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