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Astronautas pusieron nueva mano a brazo robot estación espacial

23/01/20182:01 pm
RED+ Internacional, con APCaño Cañaveral, EE. UU.TecnologíaRed+

Mark Vande Hei y Scott Tingle flotaron por el espacio para instalar la nueva garra mecánica. / Foto AP

Los astronautas de la NASA, Mark Vande Hei y Scott Tingle flotaron por el espacio para instalar la nueva garra mecánica. Como consecuencia del cierre del Gobierno estadounidense, la caminata comenzó por la mañana este martes, sin cobertura en vivo por NASA TV. Un mensaje en la pantalla decía simplemente, “lamentamos los inconvenientes”. Pero una hora después de iniciado el paseo, NASA TV empezó a transmitir en vivo y con el habitual comentario paso por paso. (Vea también: NASA enciende propulsores del Voyager 1, a millones de km). 

El cierre del Gobierno durante tres días no tuvo grandes consecuencias para las operaciones en la estación. El Control de Misión, considerado personal esencial, mantuvo la vigilancia habitual desde el Centro Espacial Johnson en Houston.

Vande Hei en octubre reemplazó la primera de las dos manos originales del brazo fabricado en Canadá. La segunda mano irá en el extremo opuesto del brazo de 17,7 metros (58 pies) de longitud, que se desplaza como un gusano aferrándose a accesorios fijos especiales.

Los pestillos de más de un metro de largo y 200 kilos de peso debieron ser reemplazados debido al desgaste. Está en órbita, atrapando cápsulas de carga y realizando otras tareas, desde 2001. (Lea también: La NASA descubrió Kepler-90, un Sistema Solar parecido al nuestro). 

Tingle tuvo que hacer fuerza para aflojar una tuerca obstinada que sujetaba el brazo mecánico de repuesto. A continuación, arrancaron la vieja mano degradada del brazo robot. Fue la primera caminata espacial de Tingle, que llegó el mes pasado, y la tercera de Vande Hei.

Vande Hei y otro astronauta saldrán el próximo llunes a terminar la tarea. Luego los dos rusos a bordo saldrán el 2 de febrero a instalar una nueva antena en el lado de su país de la estación.

Hay tres estadounidenses, dos rusos y un japonés en la estación. (Vea también: NASA reveló inexplicables “silbidos” capturados desde el espacio). 

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