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Científicos de EE.UU. entrenan ratas para conducir miniautos

24/10/20198:52 am
RED+ Internacional con AFPWashington, EE. UU.TecnologíaRed+
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Científcos entrenaron a algunas ratas para que manejaran miniautos./Foto Anahi Aradas, Adrien Barbier - AFP

Un grupo de ratas fue entrenado para que aprendiera a manejar unos minivehículos a cambio de cereales. Los científicos estadounidenses a cargo del estudio afirmaron que los resultados muestran que conducir redujo el nivel de estrés de esos animales.

  • El análisis no solo demostró lo sofisticados que son los cerebros de las ratas, sino que también podría eventualmente ayudar a crear alternativas no farmacéuticas para tratar enfermedades mentales, según informó la principal autora del estudio, Kelly Lambert, de la Universidad de Richmond.

Lambert explicó que desde hace tiempo está interesada en la neuroplasticidad -la capacidad del cerebro de cambiar en respuesta a experiencias y retos- y quería particularmente explorar cómo las ratas criadas en ambientes más naturales se desempeñaban distinto a las que permanecían en laboratorios.

  • Los científicos modificaron un auto robot y colocaron una plataforma de aluminio al fondo de una especie de cabina de conducción. Un cable de cobre fue puesto de forma horizontal atravesando la cabina y formando tres barras: izquierda, central y derecha. Cuando una rata se ubicaba en la plataforma de aluminio y tocaba el cable, el circuito se completaba y el auto se movía en la dirección seleccionada.

En total, 17 ratas fueron entrenadas por varios meses para conducir sobre una superficie plástica. Los investigadores, que publicaron su trabajo en la revista ‘Behavioural Brain Research’, dijeron que los animales podían ser enseñados a conducir hacia adelante pero también en patrones más complicados.

Como había sospechado, Lambert descubrió que las ratas mantenidas en ambientes más estimulantes se desempeñaron mejor que aquellas que estaban en el laboratorio. Luego de las pruebas, las heces de los roedores fueron recolectadas para ubicar hormonas del estrés (corticosterona) y también las que combaten el estrés (dehidroepiandrosterona).

  • Todas las ratas entrenadas tenían niveles más elevados de dehidroepiandrosterona, indicativo de un estado más relajado, que podría relacionarse con la satisfacción de adquirir una nueva habilidad.

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