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Katie Bouman, la mujer detrás del algoritmo para ver un agujero negro

11/04/20193:22 pm
RED+ Internacional, con AFPNueva York, EE. UU.TecnologíaRed+
Katie Bouman fotografía agujero negro

Katie Bouman es profesora en una de las universidad científicas más importantes de EE.UU., el Instituto de Tecnología de California. (Caltech)./ Foto Twitter @Lauentuiter

La investigadora estadounidense Katie Bouman se convirtió en una estrella mundial, después de la publicación el pasado miércoles de la primera imagen de un agujero negro, posible gracias a un algoritmo que ella misma diseñó.

Si bien se conoce el fenómeno celestial desde el siglo XVIII, ningún telescopio había logrado hasta ahora observar un agujero negro, menos aún obtener una imagen. Bouman, de 29 años de edad, desarrolló en 2016 el algoritmo llamado CHIRP, que permitió crear una imagen a partir de los cuatro petabytes (4 millones de bytes) de datos recopilados por ocho telescopios en el mundo, agrupados dentro del proyecto ‘Event Horizon Telescope’.

  • El volumen de datos fue tal que obligó a reunir físicamente todos los discos duros utilizados, varios cientos de kilos de material en Westford, Massachusetts, donde se encuentra el observatorio Haystack dependiente de la universidad científica Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).

Para asegurarse de que la imagen no estuviera basada en una reconstrucción errónea, el Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, basado en la Universidad de Harvard (Massachusetts), formó cuatro equipos diferentes. Cada equipo utilizó el algoritmo para obtener una imagen. Después de un mes de trabajo, los cuatro grupos presentaron sus resultados a los restantes.

“Esto no es un algoritmo o una persona que creó esta imagen (…) se requirió el increíble talento de un equipo de científicos de todo el mundo”. Katie Bouman, investigadora. 

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