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Las gemínidas: un espectáculo estelar para ver a simple vista

12/12/20181:37 pm
RED+ Noticias con Agencia de Noticias UNBogotá, D.C.TecnologíaRed+
Gemínidas espectáculo estelar simple vista

Esta lluvia de estrellas se puede observar hasta el 16 de diciembre desde cualquier lugar del país, siempre y cuando sea oscuro y apartado de la contaminación lumínica de los grandes centros urbanos, a pesar de que nos encontramos en la fase de Luna creciente. Foto Agencia de Noticias UN.

Las gemínidas, fenómeno astronómico que ocurre en diciembre y tiene la particularidad de verse antes de la media noche, con un promedio entre 50 y 100 meteoros por hora, podrá apreciarse hasta el 16 de diciembre desde cualquier lugar del país.

  • Según explica el profesor David Tovar, codirector del Grupo de Ciencias Planetarias y Astrobiología de la Universidad Nacional de Colombia, el desplazamiento de la Tierra alrededor del Sol tiene el mismo sentido que el asteroide conocido como ‘3.200 Phaeton’ lo que le permite a los observadores apreciar la lluvia de partículas que se desprenden del cuerpo celeste sin la rapidez de otros fenómenos similares.

Tovar describe que esos fragmentos son muy pequeños y que al entrar en contacto con la atmósfera terrestre se desintegran dejando una estela, de ahí que popularmente se conozcan como “lluvia de estrellas” o “estrellas fugaces”.

Evento astronómico anual

El fenómeno ocurre porque durante la rotación de la Tierra se atraviesan regiones del sistema solar en los que la órbita de algunos astros y cometas se cruzan con la Tierra, pero, a diferencia de otros eventos similares, que suceden cuando nuestro planeta pasa por el cinturón de asteroides, este es originada por la coincidencia con la trayectoria de la estela que deja el asteroide ‘3.200 Phaeton’.

“Puesto que estos asteroides o cometas dejan una estela de polvo, lo que observa cualquier persona desde la Tierra es que los objetos que se desprenden de este cuerpo celeste atraviesan la atmósfera”. Profesor Giovanni Pinzón Estrada, Observatorio Astronómico Nacional de la U.N.

En la medida en que la fuerza de atracción que ejercen el Sol y Júpiter suele afectar la órbita de asteroides y cometas, en casos como este, en el que el cuerpo celeste estará tan cerca del Sol, ocurrirá un desprendimiento de algunas de las partes que los conforman.

Las gemínidas

Como el asteroide pasa por un punto ubicado en la misma dirección que se encuentra la estrella Cástor, de la constelación de Géminis, de ahí el nombre del fenómeno, cuyo clímax tendrá lugar el próximo 14 de diciembre.

  • La constelación de los gemelos está representada por las estrellas Cástor y Pólux, de tal manera que sobre las 10:30 de la noche, a una altura de 35 grados sobre el horizonte con dirección hacia el nororiente, el fenómeno será visible desde prácticamente cualquier parte del país, siempre y cuando no exista contaminación lumínica y el cielo esté despejado”, subraya el profesor Pinzón.

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